The West Papua Uprising: A Call to Stand Up and Fight!


West Papua, a territory located on the western half of the island of New Guinea, has been on international headlines for the past weeks as massive protests calling for a free West Papua (Papua Merdeka) continue on a daily basis in different regencies of the Indonesian-occupied nation.

Before the big demonstrations kicked off in mid-August, several actions were already held in commemoration of significant events in the West Papuan struggle. On the 15th of August 1962, the New York Agreement which promised West Papuans an independence referendum was signed by the Governments of Indonesia and The Netherlands with supervision from the United Nations. However, instead of a genuine referendum, a bogus election ironically called the “Act of Free Choice” was held on August 2, 1969 in which less than 1% of the Papuan population at that time was allowed to participate – and under threat from Indonesian troops. Consequently, the “referendum” resulted in a unanimous decision in favor of Indonesian occupation of West Papua.

A demonstration in Papua parallel to the Pacific Islands Forum summit. Photo: Free West Papua TV News.

The International Day of the World’s Indigenous Peoples is also celebrated annually on August 9 while the 50th Pacific Islands Forum (PIF) was hosted by Vanuatu from August 13-16 this year. The PIF’s communique called for Indonesia to allow a visit from the Office of the UN High Commissioner for Human Rights to look into the reported human rights abuses in the country before the next PIF in 2020.

West Papuan people’s organizations rallied on these days to call attention on different issues especially relevant to these dates. On Indigenous Peoples Day, youth activists held a public discussion on the unrestricted entry of investments in Papua’s land and the plunder of their natural resources as enabled by Indonesian President Joko Widodo. Papuans also took to the streets on the days of the PIF to support the United Liberation Movement for West Papua (ULMWP) delegation campaigning for West Papua in the summit.

All of these actions were met with repressive measures from state security forces which led to illegal detentions and arrests of demonstrators, including a seven-year old child. During a demonstration in Malang on the New York Agreement anniversary, ultra-nationalist organizations threw stones and chilis at the student protestors, and the latter still ended up being the ones arrested.

Kami Bukan Monyet (We are not monkeys)

August 17 is also a notable day for the Papuan people, not because they acknowledge being part of Indonesia but the opposite – the refusal to celebrate Indonesia’s Independence Day while under occupation is their form of protest against the irony of a state celebrating freedom while remaining to be a colonizer.

This year’s Indonesian Independence Day was marked by the attack on a Papuan student dormitory in Suarabaya by police and state-backed militia groups. The residents of the dormitory were accused of desecrating the Indonesian flag after allegedly finding one thrown in a sewer. Despite lack of evidence, 43 Papuan students were arrested and taken in by the police for questioning. The dormitory gates were also vandalized and the residence was damaged from stone-pelting and teargas shots by the ormas. The ultra-nationalist groups had shouted infamous ‘monkey’ slur against the Papuans during this incident.

Student protestors fill the streets of Jayapura on the first day of the uprising. Photo: ELSHAM Papua

On August 19, thousands of Papuans took to the streets of Manokwari and Jayapura in what would be the biggest protests in West Papua in years. These simultaneous actions called out the racism and violence against Papuans with the slurs used against them as their rallying call. Papuans living in other parts of Indonesia, together with Indonesian allies, have also responded to the call to action by organizing mass actions in the following days in Jakarta, Semarang, Yogyakarta, Bandung, and Denpasar.

Social media posts on the West Papua demonstrations have used the official hashtags of the Indonesian Independence Day celebrations to expose the realities behind the ‘free’ Republic of Indonesia.

Kami Bukan Merah Putih  (We are not red and white)

The second week of the uprising saw a rise in the number of the protestors and areas of action. Condemnation of racism and police abuse have escalated into calls for referendum and independence. The Morning Star Flag, a symbol of West Papua resistance and independence, has waved freely in the mass actions both in West Papua and Indonesia.

In response to the growing unrest, Indonesia has deployed at least 3,000 more troops in the cities of Manokwari, Sorong, Fakfak, among other centers of protest. On August 28, six Papuan protestors in the Deiyai Regency were killed by security forces.

The unprecedented decision of the Chief of the Indonesian National Police and of the Commander of the Indonesian National Armed Forces to set up office in Papua on the 1st week of September has also posed added threat to the security of activists as this could only mean exacerbation of measures to suppress the mass movement, and that has always been a pretext for illegal arrests, torture, killings, and other rights abuse.

Divide and Rule

The Indonesian Government has referred to the news of the Deiyai massacre a hoax despite photo evidences and witnesses’ statements. West Papua, which never got enough media coverage in the first place, now also had its internet and communication lines cut-off. This has made it more difficult for journalists to verify information from the ground, and made it easier for the Indonesian Government to manipulate. Moreover, Wiranto has prohibited entry of foreign nationals in West Papua in addition to the long-standing ban on journalists and human rights workers.

The incident in East Java which ignited the massive protests was not the last of the attacks on Papuan student dormitories. On September 1, armed militias fired on a dormitory in Abepura leading to the death of a Papuan student. On September 9, unidentified individuals tossed two sacks of snakes in a dormitory in Surabaya. Wiranto has shrugged off this latest incident as yet another rumor.

General Wiranto is the former commander of the Indonesian National Army who was indicted by the UN for crimes against humanity. The massacres in East Timor, as well as other rights violations during Indonesian occupation of the country was carried out by the Indonesian army and state-backed militias under his watch. The Biak Massacre in 1998 was also under Wiranto’s term as commander. Despite his record, Wiranto was appointed by President Widodo as Coordinating Political, Legal and Security Affairs Minister.

Pacification and Smear Campaigns
Sayang Mandabayan reunites with her youngest son while inside the prison cell. Photo: Free West Papua Campaign

Several arrests have already been carried out in the past month as part of the government’s crackdown on the protest ‘masterminds’. Just between 30 to 31st August, 8 individuals were arbitrarily arrested in Jakarta. Among them was Indonesian People’s Front for West Papua (FRI-WP) spokesperson Surya Anta Ginting who was charged of treason for being a staunch supporter of the West Papua struggle. Meanwhile, activist Sayang Mandabayan remains in prison after being arrested for possession of Morning Star flaglets in her suitcase.

Activists troop Indonesian Embassy in Manila, Philippines. Photo: Carlo Manalansan/ IPMSDL

Foreign nationals have not been saved from Indonesia’s vilification campaign. The Government had strongly stated against foreign interference in the protests in Papua which has also pushed the aforementioned restriction of entry in the region. Four Australians were deported due to their attendance in a demonstration in Sorong. A protest by Philippine activists last August in front of the Indonesian Embassy in Manila was red-tagged by the Acting Foreign Ministry Spokesman Teuku Faizasyah who has accused the protestors of being representatives of a communist group. Most recently, the Indonesian Embassy in Thailand threatened the organizers of one of the sessions during the ASEAN Peoples Forum which had resource persons from Thailand, Philippines, and West Papua to speak on the state of human rights and rights defenders in their countries. The Indonesian Government still managed to interfere in this space dedicated to civil society in order to stop the West Papuan speaker from talking about the current situation in Papua.

Victor Yeimo and Veronica Koman spoke at a United Nations Human Rights Council session.
Viktor Yeimo and Veronica Koman at UN Human Rights Council session. Photo: SBS News

Activists and mass leaders suspected of organizing the ‘riots’ are still being hunted down by the Indonesian state. Among those criminalized is Indonesian activist Veronica Koman who has been posting updates on the situation in West Papua through her social media accounts which the government referred to as provocative. Veronica is a human rights lawyer who has constantly stood in defense of Papuans in and out of the court. National Committee for West Papua (KNPB) spokesperson Victor Yeimo also tops the wanted list of the Indonesian Government. Victor is a well-known leader in the West Papua independence movement and has remained committed to the struggle even after serving long sentences in jail. 

The West Papua Liberation Army (TPNPB), the armed wing of the Free Papua Movement (OPM) has issued a 25-point statement which emphasizes that the problem in Papua is the violation of their right to self-determination by the United Nations, particularly by the Governments of the United States, Netherlands, and Indonesia. This right was repeatedly violated in the New York Agreement (15 August 1962), the Indonesian Military Invasion in Papua (1 May 1963), and the Act of Free Choice (1969). The TPNPB has clarified in their statement that the West Papuan struggle is not to demand development from the Government of Indonesia but to assert their sovereignty as a nation. The statement also listed specific demands such as for the Indonesian Government to stop deployment of military troops in Papua, to free Papuan activists who were arrested during the protests, and for the UN to intervene in the humanitarian situation and to immediately arrest Wiranto and have him tried in the International Criminal Court.

Stand and Fight with West Papua

The Merdeka West Papua Support Network joins West Papua support groups and advocates worldwide in calling for international attention on the worsening situation in West Papua.

Protests and solidarity actions have been conducted in different parts of the world especially in North America, Europe, Asia, and the Pacific. Social media has also been an effective campaign platform, especially for disseminating news and popularizing the calls and demands of the West Papua uprising.

Papuans raised the banned Morning Flag in Fakfak. Photo: Veronica Koman

The appeal to support the West Papua people’s movement also includes the calls to address the day-to-day issues such as the continuing land grabbing and environmental plunder by big corporations such as the US’ Freeport in Timika, side by side the continuing militarization of Nduga and other Papuan communities in the highlands causing thousands of Indigenous Peoples to be refugees in their own land. The incident in Surabaya may have triggered the signal for an uprising but the demands are deeply rooted in the decades of oppression that generations of Papuans have had to endure. 

That’s why it is dignified why the Papuan people to continue to pursue this seemingly never-ending  struggle. Their lives and those of their children literally depend on their victory. Likewise, the world can no longer ignore West Papua people’s struggle. To be silent over the realities in West Papua is to be complacent of the slow-motion genocide of the Papuan people. On the other hand, our solidarity will further strengthen the struggle for self-determination, not only of West Papua, but of all oppressed nations in the world!

Long live international solidarity!

Papua Merdeka!

To learn more about West Papua and find ways to support its protracted struggle for self-determination and liberation, visit and link up with the Merdeka West Papua Support Network.

This article written by Deewa Dela Cruz of Merdeka West Papua Support Network is submitted to Adivasi Chetna, a publication of a collection of write-ups released as a souvenir for the festival of “Karam” in Central India. Adivasi Chetna publishes various issues pertaining to socio-economic, culture, struggles, words of tribal wisdom, Indigenous knowledge system, sociopolitical aspects, and religious issues for social solidarity and dissemination of information especially to the fast-changing youths of tribal society.

El levantamiento de Papúa Occidental: Un Llamado a Levantarse y Luchar!

Papúa Occidental, un territorio situado en la mitad occidental de la isla de Nueva Guinea, ha sido noticia en los titulares internacionales durante las últimas semanas, ya que las protestas masivas a favor de la liberación de Papúa Occidental (Papúa Merdeka) continúan a diario en diferentes regencias de la nación ocupada por Indonesia.

Antes de que las grandes manifestaciones comenzaran a mediados de agosto, ya se habían llevado a cabo varias acciones en conmemoración de acontecimientos significativos en la lucha de Papúa Occidental. El 15 de agosto de 1962, los Gobiernos de Indonesia y de los Países Bajos firmaron el Acuerdo de Nueva York, que prometía a los papúes occidentales un referéndum de independencia, con la supervisión de las Naciones Unidas. Sin embargo, en lugar de un verdadero referéndum, el 2 de agosto de 1969 se celebraron unas elecciones falsas, irónicamente llamadas “Act of Free Choice”, en las que se permitió la participación de menos del 1% de la población de Papúa en ese momento, y bajo la amenaza de las tropas indonesias. En consecuencia, el “referéndum” resultó en una decisión unánime a favor de la ocupación indonesia de Papúa Occidental.

El Día Internacional de los Pueblos Indígenas del Mundo también se celebra anualmente el 9 de agosto, mientras que el 50º Foro de las Islas del Pacífico (FPI) se celebró en Vanuatu del 13 al 16 de agosto de este año. En el comunicado del FIP se pedía a Indonesia que permitiera una visita de la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos para investigar las denuncias de violaciones de los derechos humanos en el país antes del próximo FIP en 2020.

Las organizaciones del pueblo de Papúa Occidental se unieron en estos días para llamar la atención sobre diferentes temas especialmente relevantes para estas fechas. En el Día de los Pueblos Indígenas, los jóvenes activistas celebraron un debate público sobre la entrada sin restricciones de inversiones en la tierra de Papua y el saqueo de sus recursos naturales, tal como lo permitió el Presidente indonesio Joko Widodo. Los papúes también salieron a las calles los días de la FPI para apoyar a la delegación del Movimiento Unido de Liberación de Papúa Occidental (ULMWP) que hizo campaña por Papúa Occidental en la cumbre.

Todas estas acciones fueron enfrentadas con medidas represivas de las fuerzas de seguridad del Estado que condujeron a detenciones y arrestos ilegales de manifestantes, incluyendo a un niño de siete años. Durante una manifestación en Malang en el aniversario del Acuerdo de Nueva York, organizaciones ultranacionalistas lanzaron piedras y chiles contra los estudiantes que se manifestaban, y estos últimos terminaron siendo los arrestados.

Kami Bukan Monyet (No somos monos)

El 17 de agosto es también un día notable para el pueblo papú, no porque reconozca ser parte de Indonesia, sino todo lo contrario: la negativa a celebrar el Día de la Independencia de Indonesia mientras está bajo ocupación es su forma de protesta contra la ironía de un Estado que celebra la libertad sin dejar de ser un colonizador.

El Día de la Independencia de Indonesia de este año estuvo marcado por el ataque a una residencia estudiantil de Papúa en Suarabaya por parte de la policía y grupos de milicianos respaldados por el Estado. Los residentes del dormitorio fueron acusados de profanar la bandera indonesia después de encontrar supuestamente a uno tirado en una alcantarilla. A pesar de la falta de pruebas, 43 estudiantes papúes fueron arrestados y llevados por la policía para ser interrogados. Las puertas de los dormitorios también fueron destrozadas y la residencia fue dañada por los disparos de piedras y gases lacrimógenos de los ormas. Los grupos ultranacionalistas habían gritado la infame calumnia de’mono’ contra los papúes durante este incidente.

El 19 de agosto, miles de papúes salieron a las calles de Manokwari y Jayapura en lo que serían las mayores protestas en Papúa Occidental en años. Estas acciones simultáneas pusieron de manifiesto el racismo y la violencia contra los papúes con las calumnias utilizadas en su contra como su llamada a la movilización. Los papúes que viven en otras partes de Indonesia, junto con los aliados indonesios, también han respondido al llamado a la acción organizando acciones masivas en los próximos días en Yakarta, Semarang, Yogyakarta, Bandung y Denpasar.

Las publicaciones de los medios sociales en las manifestaciones de Papúa Occidental han utilizado los hashtags oficiales de las celebraciones del Día de la Independencia de Indonesia para exponer las realidades que se esconden detrás de la “libre” República de Indonesia.

Kami Bukan Merah Putih (No somos rojos y blancos)

En la segunda semana del levantamiento hubo un aumento en el número de manifestantes y en las áreas de acción. La condena del racismo y los abusos policiales se han convertido en llamamientos al referéndum y a la independencia. La Bandera de la Estrella Matutina, un símbolo de la resistencia e independencia de Papúa Occidental, ha ondeado libremente en las acciones de masas tanto en Papúa Occidental como en Indonesia.

En respuesta a los crecientes disturbios, Indonesia ha desplegado al menos 3.000 soldados más en las ciudades de Manokwari, Sorong, Fakfak, entre otros centros de protesta. El 28 de agosto, seis manifestantes papúes en la Regencia Deiyai fueron asesinados por las fuerzas de seguridad.

La decisión sin precedentes del Jefe de la Policía Nacional de Indonesia y del Comandante de las Fuerzas Armadas Nacionales de Indonesia de establecer una oficina en Papúa la primera semana de septiembre también ha supuesto una amenaza adicional para la seguridad de los activistas, ya que esto sólo puede significar una exacerbación de las medidas para reprimir el movimiento de masas, y siempre ha sido un pretexto para las detenciones ilegales, la tortura, los asesinatos y otras violaciones de los derechos.

Divide y gobierna

El Gobierno indonesio se ha referido a la noticia de la masacre de Deiyai como un engaño a pesar de las pruebas fotográficas y las declaraciones de los testigos. Papúa Occidental, que nunca tuvo suficiente cobertura mediática en primer lugar, ahora también tenía cortadas sus líneas de comunicación e Internet. Esto ha hecho más difícil para los periodistas verificar la información desde el terreno y ha facilitado la manipulación por parte del Gobierno indonesio. Además, Wiranto ha prohibido la entrada de extranjeros en Papúa Occidental, además de la prohibición de larga data de periodistas y trabajadores de derechos humanos.

El incidente en Java Oriental que desencadenó las protestas masivas no fue el último de los ataques a las residencias estudiantiles de Papúa. El 1 de septiembre, milicias armadas dispararon contra un dormitorio en Abepura, causando la muerte de un estudiante papú. El 9 de septiembre, individuos no identificados arrojaron dos sacos de serpientes en un dormitorio en Surabaya. Wiranto se ha encogido de hombros ante este último incidente como un rumor más.

El General Wiranto es el ex comandante del Ejército Nacional de Indonesia, acusado por la ONU de crímenes contra la humanidad. Las masacres en Timor Oriental, así como otras violaciones de derechos durante la ocupación indonesia del país, fueron llevadas a cabo por el ejército indonesio y milicias respaldadas por el Estado bajo su vigilancia. La masacre de Biak en 1998 también estuvo bajo el mandato de Wiranto como comandante. A pesar de sus antecedentes, Wiranto fue nombrado por el Presidente Widodo Ministro de Coordinación de Asuntos Políticos, Jurídicos y de Seguridad.

Campañas de pacificación y frotis

Ya se han llevado a cabo varios arrestos en el último mes como parte de la represión del gobierno contra los “cerebros” de la protesta. Sólo entre el 30 y el 31 de agosto, 8 personas fueron detenidas arbitrariamente en Yakarta. Entre ellos se encontraba Surya Anta Ginting, portavoz del Frente Popular Indonesio para Papúa Occidental (FRI-WP), acusado de traición por ser un firme defensor de la lucha de Papúa Occidental. Mientras tanto, la activista Sayang Mandabayan permanece en prisión después de haber sido arrestada por posesión de las banderas de Morning Star en su maleta.
Activistas de la Embajada de Indonesia en Manila, Filipinas. Foto: Carlo Manalansan/ IPMSDL

Los extranjeros no han sido salvados de la campaña de vilipendio de Indonesia. El Gobierno había manifestado enérgicamente su oposición a la injerencia extranjera en las protestas de Papua, lo que también ha impulsado la mencionada restricción de la entrada en la región. Cuatro australianos fueron deportados debido a su asistencia a una manifestación en Sorong. Una protesta de activistas filipinos el pasado mes de agosto frente a la Embajada de Indonesia en Manila fue marcada en rojo por el portavoz interino del Ministerio de Asuntos Exteriores, Teuku Faizasyah, quien ha acusado a los manifestantes de ser representantes de un grupo comunista. Más recientemente, la Embajada de Indonesia en Tailandia amenazó a los organizadores de una de las sesiones del Foro de los Pueblos de la ASEAN, que contó con expertos de Tailandia, Filipinas y Papúa Occidental para hablar sobre la situación de los defensores de los derechos humanos en sus países. El Gobierno indonesio consiguió interferir en este espacio dedicado a la sociedad civil para impedir que el orador de Papúa Occidental hablara de la situación actual en Papúa.

Activistas y líderes de masas sospechosos de organizar los “disturbios” siguen siendo perseguidos por el Estado indonesio. Entre las personas criminalizadas se encuentra la activista indonesia Verónica Koman, quien ha estado publicando información actualizada sobre la situación en Papúa Occidental a través de sus reportajes en los medios sociales, a los que el gobierno se refirió como provocadores. Verónica es una abogada de derechos humanos que ha defendido constantemente a los papúes dentro y fuera de la corte. El portavoz del Comité Nacional de Papúa Occidental (KNPB), Víctor Yeimo, también encabeza la lista de personas buscadas por el gobierno indonesio. Víctor es un líder bien conocido en el movimiento independentista de Papúa Occidental y ha permanecido comprometido con la lucha incluso después de cumplir largas condenas en la cárcel.

El Ejército de Liberación de Papúa Occidental (TPNPB), el brazo armado del Movimiento Papúa Libre (OPM), ha emitido una declaración de 25 puntos que enfatiza que el problema en Papúa es la violación de su derecho a la autodeterminación por parte de las Naciones Unidas, particularmente por parte de los gobiernos de los Estados Unidos, Holanda e Indonesia. Este derecho fue violado repetidamente en el Acuerdo de Nueva York (15 de agosto de 1962), la invasión militar indonesia en Papúa (1 de mayo de 1963) y la Ley de Libre Elección (1969). El TPNPB ha aclarado en su declaración que la lucha de Papúa Occidental no es exigir el desarrollo del Gobierno de Indonesia, sino afirmar su soberanía como nación. La declaración también enumeraba demandas específicas como que el gobierno indonesio detuviera el despliegue de tropas militares en Papúa, que liberara a los activistas papúes que fueron arrestados durante las protestas, y que la ONU interviniera en la situación humanitaria y que arrestara inmediatamente a Wiranto y lo juzgara en la Corte Penal Internacional.

Levántate y lucha con Papúa Occidental

La Merdeka West Papua Support Network se une a los grupos de apoyo de Papúa Occidental y aboga en todo el mundo para llamar la atención internacional sobre el empeoramiento de la situación en Papúa Occidental.

Se han llevado a cabo protestas y acciones de solidaridad en diferentes partes del mundo, especialmente en América del Norte, Europa, Asia y el Pacífico. Los medios sociales también han sido una plataforma de campaña eficaz, especialmente para difundir noticias y popularizar las llamadas y demandas del levantamiento de Papúa Occidental.

El llamamiento para apoyar el movimiento del pueblo de Papúa Occidental también incluye los llamamientos para que se aborden las cuestiones cotidianas como el continuo acaparamiento de tierras y el saqueo ambiental por parte de grandes empresas como el Puerto Libre de los Estados Unidos en Timika, junto con la continua militarización de Nduga y otras comunidades de Papúa en las tierras altas, lo que ha provocado que miles de pueblos indígenas se conviertan en refugiados en sus propias tierras. El incidente de Surabaya puede haber desencadenado la señal de un levantamiento, pero las demandas están profundamente arraigadas en las décadas de opresión que generaciones de papúes han tenido que soportar.

Por eso es digno que el pueblo papú continúe con esta lucha aparentemente interminable. Sus vidas y las de sus hijos dependen literalmente de su victoria. Del mismo modo, el mundo ya no puede ignorar la lucha del pueblo de Papúa Occidental. Estar en silencio sobre las realidades en Papúa Occidental es ser complaciente del genocidio en cámara lenta del pueblo papú. Por otro lado, nuestra solidaridad fortalecerá aún más la lucha por la autodeterminación, no sólo de Papúa Occidental, sino de todas las naciones oprimidas del mundo!

Viva la solidaridad internacional!

¡Papúa Merdeka!

Para aprender más sobre Papúa Occidental y encontrar maneras de apoyar su prolongada lucha por la autodeterminación y la liberación, visite y conéctese con la Merdeka West Papua Support Network.

Este artículo escrito por Deewa Dela Cruz de Merdeka West Papua Support Network es presentado a Adivasi Chetna, una publicación de una colección de artículos publicados como recuerdo del festival “Karam” en la India Central. Adivasi Chetna publica varios temas relacionados con la socio-economía, la cultura, las luchas, las palabras de sabiduría tribal, el sistema de conocimiento indígena, los aspectos sociopolíticos y los temas religiosos para la solidaridad social y la difusión de información, especialmente a los jóvenes de la sociedad tribal que cambian rápidamente.

Le soulèvement de Papouasie-Occidentale : Un appel à se lever et à se battre !

La Papouasie occidentale, un territoire situé dans la moitié occidentale de l’île de Nouvelle-Guinée, a fait la une des journaux internationaux ces dernières semaines alors que des manifestations massives appelant à une Papouasie occidentale libre (Papouasie-Merdeka) continuent quotidiennement dans différentes régences de la nation occupée par l’Indonésie.

Avant le début des grandes manifestations à la mi-août, plusieurs actions avaient déjà été organisées pour commémorer des événements importants de la lutte en Papouasie occidentale. Le 15 août 1962, l’Accord de New York, qui promettait aux Papous de l’Ouest un référendum d’indépendance, fut signé par les gouvernements indonésien et néerlandais sous la supervision des Nations Unies. Cependant, au lieu d’un véritable référendum, une élection bidon, ironiquement appelée “Acte du libre choix”, a eu lieu le 2 août 1969, à laquelle moins de 1% de la population papoue de l’époque a pu participer – et sous la menace des troupes indonésiennes. En conséquence, le “référendum” a abouti à une décision unanime en faveur de l’occupation indonésienne de la Papouasie occidentale.

La Journée internationale des peuples autochtones est également célébrée chaque année le 9 août, tandis que le 50e Forum des îles du Pacifique (FIP) a été accueilli par Vanuatu du 13 au 16 août cette année. Le communiqué du FIP demandait à l’Indonésie d’autoriser le Haut-Commissariat des Nations Unies aux droits de l’homme à se rendre en Indonésie pour enquêter sur les violations des droits de l’homme signalées dans le pays avant la prochaine réunion du FIP en 2020.

Les organisations populaires de Papouasie occidentale se sont mobilisées ces jours-ci pour attirer l’attention sur différentes questions particulièrement pertinentes à ces dates. Lors de la Journée des peuples autochtones, les jeunes militants ont tenu un débat public sur l’entrée sans restriction des investissements dans les terres de la Papouasie et le pillage de leurs ressources naturelles permis par le président indonésien Joko Widodo. Les Papous sont également descendus dans la rue les jours du FIP pour soutenir la délégation du Mouvement uni de libération de la Papouasie occidentale (MUFMWP) qui faisait campagne pour la Papouasie occidentale lors du sommet.

Toutes ces actions se sont heurtées à des mesures répressives de la part des forces de sécurité de l’État qui ont conduit à des détentions illégales et à l’arrestation de manifestants, dont un enfant de sept ans. Lors d’une manifestation à Malang à l’occasion de l’anniversaire de l’Accord de New York, des organisations ultra-nationalistes ont lancé des pierres et des piments sur les manifestants étudiants, et ces derniers ont quand même fini par être arrêtés.

Kami Bukan Monyet (Nous ne sommes pas des singes)

Le 17 août est aussi un jour important pour le peuple papou, non pas parce qu’il reconnaît faire partie de l’Indonésie, mais au contraire – le refus de célébrer la fête de l’indépendance de l’Indonésie pendant l’occupation est leur forme de protestation contre l’ironie d’un État qui célèbre la liberté tout en restant colonisateur.

Cette année, le Jour de l’indépendance de l’Indonésie a été marqué par l’attaque d’un dortoir étudiant papou à Suarabaya par la police et des groupes de milices soutenus par l’État. Les résidents du dortoir ont été accusés d’avoir profané le drapeau indonésien après en avoir trouvé un jeté dans un égout. Malgré l’absence de preuves, 43 étudiants papous ont été arrêtés et emmenés par la police pour être interrogés. Les portes du dortoir ont également été vandalisées et la résidence a été endommagée par des jets de pierres et de gaz lacrymogènes par les ormas. Les groupes ultra-nationalistes avaient crié des insultes infâmes contre les Papous lors de cet incident.

Le 19 août, des milliers de Papous sont descendus dans les rues de Manokwari et du Jayapura dans ce qui allait être les plus grandes manifestations en Papouasie occidentale depuis des années. Ces actions simultanées ont appelé au racisme et à la violence contre les Papous, avec les insultes utilisées contre eux comme appel au ralliement. Les Papous vivant dans d’autres parties de l’Indonésie, ainsi que leurs alliés indonésiens, ont également répondu à l’appel à l’action en organisant des actions de masse dans les jours suivants à Jakarta, Semarang, Yogyakarta, Bandung, et Denpasar.

Les médias sociaux sur les manifestations en Papouasie occidentale ont utilisé les hashtags officiels des célébrations du Jour de l’indépendance indonésienne pour exposer les réalités derrière la République ” libre ” d’Indonésie.

Kami Bukan Merah Putih (Nous ne sommes pas rouge et blanc)

La deuxième semaine du soulèvement a vu une augmentation du nombre de manifestants et des domaines d’action. La condamnation du racisme et des abus policiers s’est transformée en appels au référendum et à l’indépendance. Le drapeau de l’étoile du matin, symbole de la résistance et de l’indépendance de la Papouasie occidentale, a flotté librement dans les actions de masse en Papouasie occidentale et en Indonésie.

En réponse aux troubles croissants, l’Indonésie a déployé au moins 3 000 soldats supplémentaires dans les villes de Manokwari, Sorong, Fakfak, entre autres centres de protestation. Le 28 août, six manifestants papous de la régence Deiyai ont été tués par les forces de sécurité.

La décision sans précédent du chef de la police nationale indonésienne et du commandant des forces armées nationales indonésiennes de s’installer en Papouasie au cours de la première semaine de septembre a également constitué une menace supplémentaire pour la sécurité des militants, car cela ne pouvait que renforcer les mesures visant à réprimer le mouvement de masse, et cela a toujours été un prétexte aux arrestations illégales, tortures, meurtres et autres abus des droits.

Diviser pour régner

Le gouvernement indonésien a qualifié la nouvelle du massacre de Deiyai de canular malgré les preuves photographiques et les déclarations des témoins. La Papouasie occidentale, qui n’a jamais été suffisamment couverte par les médias, a également vu ses lignes Internet et de communication coupées. Cela a rendu plus difficile pour les journalistes de vérifier l’information sur le terrain et a facilité la manipulation par le gouvernement indonésien. En outre, Wiranto a interdit l’entrée de ressortissants étrangers en Papouasie occidentale en plus de l’interdiction de longue date qui frappe les journalistes et les défenseurs des droits humains.

L’incident dans l’est de Java qui a déclenché les protestations massives n’a pas été la dernière des attaques contre les dortoirs étudiants papous. Le 1er septembre, des milices armées ont tiré sur un dortoir à Abepura, entraînant la mort d’un étudiant papou. Le 9 septembre, des individus non identifiés ont jeté deux sacs de serpents dans un dortoir à Surabaya. Wiranto a ignoré ce dernier incident comme une rumeur de plus.

Le général Wiranto est l’ancien commandant de l’armée nationale indonésienne qui a été inculpé par l’ONU pour crimes contre l’humanité. Les massacres au Timor oriental, ainsi que d’autres violations des droits pendant l’occupation indonésienne du pays, ont été perpétrés par l’armée indonésienne et des milices soutenues par l’État sous sa direction. Le massacre du Biak en 1998 était également sous le mandat de Wiranto en tant que commandant. Malgré ses antécédents, M. Wiranto a été nommé par le président Widodo au poste de ministre chargé de la coordination des affaires politiques, juridiques et de sécurité.

Campagnes de pacification et de diffamation

Plusieurs arrestations ont déjà eu lieu au cours du mois dernier dans le cadre de la répression du gouvernement contre les ” chefs-d’œuvre ” de la protestation. Entre le 30 et le 31 août, 8 personnes ont été arrêtées arbitrairement à Jakarta. Parmi eux, Surya Anta Ginting, porte-parole du Front populaire indonésien pour la Papouasie occidentale (FRI-WP), a été accusée de trahison pour avoir fermement soutenu la lutte en Papouasie occidentale. Pendant ce temps, la militante Sayang Mandabayan reste en prison après avoir été arrêtée pour possession de drapeaux de l’étoile du matin dans sa valise.
Troupe de militants de l’ambassade d’Indonésie à Manille, Philippines. Photo : Carlo Manalansan/ IPMSDL

Les ressortissants étrangers n’ont pas été sauvés de la campagne de diffamation menée par l’Indonésie. Le Gouvernement s’était fermement prononcé contre l’ingérence étrangère dans les manifestations en Papouasie, ce qui a également encouragé la restriction susmentionnée à l’entrée dans la région. Quatre Australiens ont été déportés en raison de leur participation à une manifestation à Sorong. Une manifestation de militants philippins en août dernier devant l’ambassade d’Indonésie à Manille a été critiquée par le porte-parole par intérim du ministère des Affaires étrangères, Teuku Faizasyah, qui a accusé les manifestants de représenter un groupe communiste. Plus récemment, l’ambassade d’Indonésie en Thaïlande a menacé les organisateurs de l’une des sessions du Forum des peuples de l’ASEAN, qui réunissait des personnes ressources de Thaïlande, des Philippines et de Papouasie occidentale, de parler de la situation des droits humains et des défenseurs des droits dans leurs pays. Le gouvernement indonésien a encore réussi à s’immiscer dans cet espace dédié à la société civile afin d’empêcher l’orateur de Papouasie occidentale de parler de la situation actuelle en Papouasie.

Des militants et des dirigeants de masse soupçonnés d’avoir organisé les ” émeutes ” sont toujours pourchassés par l’Etat indonésien. Parmi les personnes criminalisées figure la militante indonésienne Veronica Koman, qui a publié des mises à jour sur la situation en Papouasie occidentale par le biais de ses comptes rendus sur les médias sociaux que le gouvernement a qualifiés de provocateurs. Veronica est une avocate des droits de l’homme qui s’est constamment portée à la défense des Papous devant les tribunaux et à l’extérieur. Le porte-parole du Comité national pour la Papouasie occidentale (KNPB), Victor Yeimo, est également en tête de la liste des personnes recherchées par le gouvernement indonésien. Victor est un leader bien connu du mouvement pour l’indépendance de la Papouasie occidentale et il est resté engagé dans la lutte même après avoir purgé de longues peines en prison.

L’Armée de libération de la Papouasie occidentale (TPNPB), branche armée du Mouvement pour la Papouasie libre (OPM), a publié une déclaration en 25 points qui souligne que le problème en Papouasie est la violation de leur droit à l’autodétermination par les Nations Unies, notamment par les gouvernements des Etats-Unis, des Pays-Bas et de l’Indonésie. Ce droit a été violé à plusieurs reprises dans l’Accord de New York (15 août 1962), l’invasion militaire indonésienne en Papouasie (1er mai 1963) et l’Acte du libre choix (1969). Le TPNPB a précisé dans sa déclaration que la lutte de Papouasie occidentale n’est pas d’exiger le développement du gouvernement indonésien mais d’affirmer sa souveraineté en tant que nation. La déclaration énumère également des demandes spécifiques telles que celle du gouvernement indonésien d’arrêter le déploiement de troupes militaires en Papouasie, de libérer les militants papous qui ont été arrêtés lors des manifestations et de demander à l’ONU d’intervenir dans la situation humanitaire et d’arrêter immédiatement Wiranto et de le faire juger devant la Cour pénale internationale.

Stand and Fight avec la Papouasie occidentale

Le Merdeka West Papua Support Network se joint aux groupes de soutien de la Papouasie occidentale et milite dans le monde entier pour appeler l’attention internationale sur la détérioration de la situation en Papouasie occidentale.

Des manifestations et des actions de solidarité ont été menées dans différentes parties du monde, notamment en Amérique du Nord, en Europe, en Asie et dans le Pacifique. Les médias sociaux ont également été une plate-forme de campagne efficace, en particulier pour diffuser les nouvelles et populariser les appels et les revendications du soulèvement de la Papouasie occidentale.

L’appel à soutenir le mouvement populaire de Papouasie occidentale comprend également des appels à s’attaquer aux problèmes quotidiens tels que l’accaparement continu des terres et le pillage de l’environnement par de grandes entreprises telles que le port franc américain de Timika, à côté de la militarisation continue des Nduga et des autres communautés papoues dans les hautes terres, qui ont fait des milliers de peuples indigènes des réfugiés dans leurs propres terres. L’incident de Surabaya a peut-être déclenché le signal d’un soulèvement, mais les revendications sont profondément enracinées dans les décennies d’oppression que des générations de Papous ont dû endurer.

C’est pourquoi il est digne pour le peuple papou de continuer à poursuivre cette lutte apparemment sans fin. Leur vie et celle de leurs enfants dépendent littéralement de leur victoire. De même, le monde ne peut plus ignorer la lutte du peuple de Papouasie occidentale. Se taire sur les réalités de la Papouasie occidentale, c’est se complaire dans le génocide au ralenti du peuple papou. D’autre part, notre solidarité renforcera encore la lutte pour l’autodétermination, non seulement de la Papouasie occidentale, mais de toutes les nations opprimées dans le monde !

Vive la solidarité internationale !

Papua Merdeka !

Pour en savoir plus sur la Papouasie occidentale et trouver des moyens de soutenir sa lutte prolongée pour l’autodétermination et la libération, visitez le Merdeka West Papua Support Network et joignez-vous à lui.

Cet article écrit par Deewa Dela Cruz de Merdeka West Papua Support Network est soumis à Adivasi Chetna, une publication d’un recueil d’articles publiés en souvenir du festival du “Karam” en Inde centrale. Adivasi Chetna publie divers numéros portant sur les questions socio-économiques, culturelles, les luttes, les mots de sagesse tribale, le système de savoir autochtone, les aspects sociopolitiques et les questions religieuses pour la solidarité sociale et la diffusion de l’information, en particulier auprès des jeunes de la société tribale qui changent rapidement.

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