Stop Evicting Millions of India’s Forest Dwellers! Stand and assert their right to land and self-determination!


The International Indigenous Peoples Movement for Self-determination and Liberation (IPMSDL) strongly deplores what reports says will be the ‘biggest mass eviction’ of forest-dwelling tribal people in India. In an order of 13 February, the Supreme Court of India has directed the states of Assam, Andhra Pradesh, Bihar, Chattisgarh, Jharkhand, Karnataka, Kerala, Madhya Pradesh, Maharashtra, Odisha, Rajasthan, Tamil Nadu, Telangana, Tripura, Uttarakhand, Uttar Pradesh and West Bengal to ensure eviction of forest dwellers, whose claims under the Forest Right Act of 2006 were rejected. An estimate of over 1 million tribal population, as a result, fear of losing their homes and lands as the Supreme Court ordered their eviction. Indigenous rights advocates fear that the number of affected individuals may rise resulting to an unprecedented scale of violations of land and Indigenous Peoples (IP) rights.

The Forest Rights Act 2006 (FRA) or the Scheduled Tribes and Other Traditional Forest Dwellers (Recognition of Forest Rights) Act is a landmark law concerning the rights of forest-dwellers in India. The FRA has been celebrated to correct the historical injustices of previous colonial forest laws and regulations that resulted to removal of indigenous tribes in favor of establishing wildlife sanctuaries and forest conservation areas. Under the FRA, about 150 million indigenous forest dwellers could have been recognized as owners of forests lands they’ve been living for generations, and develop steps in protecting the environment by including tribal communities.

But the FRA seems to replicate the injustices it seems to correct. IP organizations have questioned the seriousness of the government to protect the rights of forest dwellers as questionable implementation of FRA resulted to arbitrary demarcation of forest areas, establishment of layers of bureaucratic hurdles that sometime lead to culture of local corruption. Such implementation also has been questioned because of the lack of regulation of the entry of private agencies and their businesses of private plantation and controlling access to certain resources of forest. Above all, India’s current Prime Minister Narendra Modi has also been criticized for diluting the pro-indigenous peoples and farmers law to boost mining and industries. Since FRA’s enactment, millions of indigenous peoples, whose FRA claims have been rejected, are now threatened to be uprooted from the ancestral lands violently without regards to their rights.

In the eviction carried out in Kaziranga National Park in Assam in 2017, a 12-year-old student died after police fired on protesters. In other areas thousand of police forces, bulldozers, and even elephants, were used to flatten houses for alleged encroachment. In the state of Maharashtra, Mahesh Raut, an activist for social justice and a campaigner for land rights of tribal communities and forest-dwellers in the state has been illegally jailed since June 2018 after being labelled as an ‘Urban Maoist’. In Manipur, the case of building of Mapithel dam, along with militarization of the area, without taking necessary prior environmental clearance also constitutes a serious violation of the Forest Rights Act, 1980, leading to the affected indigenous people’s opposition and challenge to such violation in the National Green Tribunal (NGT). In addition, for certain development projects such as road connectivity projects, oil and gas surveys and explorations that involved International Financial Institutions (IFIs) and private companies in the tribal/ IP regions, even such prior environment clearance under FRA is exempted in favor of ‘national development.’

The government of India is rushing to achieve its target in keeping one-thirds of its land covered with forests to battle climate change. While pro-conservation groups lauds clearing the forest of communities using FRA, global studies and UN recommendations strongly commends IP, with their livelihood, culture and identity connected to their lands, as one of the best forest conservation managers. Researches also shown how the inclusion of IP, their knowledge and practices, contributes to solve challenges brought by climate change.

But the reality of government actions seems to run contrary to its environment conservation efforts, as it continues to push building industrial outfits and hydropower projects in, along with militarization of, forest areas of India’s North East, approving big mining in Kerala, Tamil Nadu and Meghalaya, failure to resolve illegal logging and timber mafias in the states like Assam and Meghalaya, and supporting coal mining in Dhanbad. In some states, FRA is seen as a tool to easily clear forests for commercialisation and businesses.

The global phenomenon of putting up natural parks and sanctuaries, a relatively recent government and private businesses venture, which in the process disregards IP rights over ancestral lands has been the same in many countries — the Maasai of Tanzania driven away for hunting reserves catering foreigners; the Batwa or forest pygmies in Democratic Republic of Congo, Uganda, Rwanda and Burundi now displaced and considered illegal settlers in their own lands to give way to national parks; the Sengwer forest people and Ogiek communities of Kenya, and Mro indigenous peoples of Chittagong Hills evicted to put up ‘eco-parks’.

The world’s Indigenous communities remain as one of the poorest and marginalized sectors, and further discriminated by poor state social services such as education, health and housing. They are also most exposed to natural disasters as their natural habitats are continuously plundered. Thus, governments seems to holds a questionable moral high ground in evicting tribal villages in the name of environment conservation using legality as its smokescreen, while failing to provide basic services and aggravating the sell-out of natural resources to commercial interests.

The IPMSDL stands with the tribal communities, forest-dwelling indigenous peoples of India, farmers, and basic sectors, in calling the immediate stop of massive eviction. We call on the government of India and all its states authorities to put in primacy the recognition of rights, safety and welfare of forest-dwellers, and include them in all facets and efforts of protecting the nature.

We call on the immediate and independent investigation on violent demolitions, attacks on rights defenders, harassment and killings, and swiftly serve justice. This is a time to unite and stand against all threats of states, private institutions or big multinational power to trample our right to ancestral lands and to self-determination.#

Beverly Longid, Global Coordinator

Dejen de desalojar a millones de habitantes de los bosques de la India! Defender y hacer valer su derecho a la tierra y a la autodeterminación!

El Movimiento Internacional de los Pueblos Indígenas por la Autodeterminación y la Liberación (IPMSDL) deplora enérgicamente lo que los informes dicen que será el “mayor desalojo masivo” de los pueblos tribales que viven en los bosques en la India. En una orden de 13 de febrero, el Tribunal Supremo de la India ordenó a los estados de Assam, Andhra Pradesh, Bihar, Chattisgarh, Jharkhand, Karnataka, Kerala, Madhya Pradesh, Maharashtra, Odisha, Rajasthan, Tamil Nadu, Telangana, Tripura, Uttarakhand, Uttar Pradesh y West Bengal que garantizasen el desalojo de los pobladores de los bosques, cuyas reivindicaciones con arreglo a la Ley de Derechos Forestales de 2006 fueron rechazadas. Se estima que más de un millón de personas tribales, como resultado, temen perder sus hogares y tierras cuando la Corte Suprema ordenó su desalojo. Los defensores de los derechos de los pueblos indígenas temen que el número de personas afectadas pueda aumentar, lo que daría lugar a una escala sin precedentes de violaciones de los derechos a la tierra y a los derechos de los pueblos indígenas (PI).

La Ley de Derechos Forestales de 2006 (FRA) o Ley de tribus desfavorecidas y otros habitantes tradicionales de los bosques (reconocimiento de los derechos forestales) es una ley histórica relativa a los derechos de los habitantes de los bosques en la India. La FRA ha sido celebrada para corregir las injusticias históricas de las leyes y regulaciones forestales coloniales anteriores que resultaron en la remoción de tribus indígenas a favor del establecimiento de santuarios de vida silvestre y áreas de conservación forestal. Bajo la FRA, cerca de 150 millones de habitantes indígenas de los bosques podrían haber sido reconocidos como propietarios de las tierras forestales que han estado viviendo durante generaciones, y desarrollar medidas para proteger el medio ambiente mediante la inclusión de las comunidades tribales.

Pero la FRA parece replicar las injusticias que parece corregir. Las organizaciones de PI han cuestionado la seriedad del gobierno en la protección de los derechos de los habitantes de los bosques, ya que la aplicación cuestionable de la FRA ha dado lugar a la demarcación arbitraria de las zonas forestales y al establecimiento de capas de obstáculos burocráticos que a veces conducen a una cultura de corrupción local. Tal implementación también ha sido cuestionada debido a la falta de regulación de la entrada de agencias privadas y sus negocios de plantaciones privadas y el control del acceso a ciertos recursos forestales. Sobre todo, el actual Primer Ministro de la India, Narendra Modi, también ha sido criticado por diluir la ley a favor de los pueblos indígenas y los agricultores para impulsar la minería y las industrias. Desde la promulgación de la FRA, millones de pueblos indígenas, cuyas reivindicaciones han sido rechazadas por la FRA, se ven amenazados de ser arrancados violentamente de sus tierras ancestrales sin tener en cuenta sus derechos.

En el desalojo llevado a cabo en el Parque Nacional Kaziranga en Assam en 2017, un estudiante de 12 años murió después de que la policía disparara contra los manifestantes. En otras zonas, miles de policías, bulldozers e incluso elefantes fueron utilizados para aplastar casas por supuestas invasiones. En el estado de Maharashtra, Mahesh Raut, activista por la justicia social y defensor de los derechos a la tierra de las comunidades tribales y de los habitantes de los bosques en el estado, ha sido encarcelado ilegalmente desde junio de 2018 después de haber sido etiquetado como un “maoísta urbano”. En Manipur, el caso de la construcción de la presa de Mapithel, junto con la militarización de la zona, sin tomar las medidas necesarias de limpieza ambiental previa, también constituye una grave violación de la Ley de Derechos Forestales de 1980, lo que ha llevado a la oposición de los pueblos indígenas afectados y a impugnar dicha violación ante el Tribunal Nacional Verde (TNG). Además, para ciertos proyectos de desarrollo, como los proyectos de conectividad vial, los estudios y exploraciones de petróleo y gas en los que participaron instituciones financieras internacionales (IFI) y empresas privadas en las regiones tribales y de propiedad intelectual, incluso la autorización ambiental previa en el marco de la FRA está exenta en favor del “desarrollo nacional”.

El gobierno de la India se apresura a alcanzar su objetivo de mantener un tercio de su territorio cubierto de bosques para combatir el cambio climático. Mientras que los grupos a favor de la conservación alaban la limpieza de los bosques de las comunidades que utilizan la FRA, los estudios mundiales y las recomendaciones de las Naciones Unidas recomiendan encarecidamente a los PI, con sus medios de vida, cultura e identidad relacionados con sus tierras, como uno de los mejores administradores de la conservación de los bosques. Las investigaciones también han demostrado que la inclusión de la P.I., sus conocimientos y prácticas, contribuye a resolver los problemas que plantea el cambio climático.

Pero la realidad de las acciones gubernamentales parece ir en contra de sus esfuerzos de conservación del medio ambiente, ya que sigue impulsando la construcción de equipos industriales y proyectos hidroeléctricos en, junto con la militarización de las zonas forestales del noreste de la India, la aprobación de grandes minas en Kerala, Tamil Nadu y Meghalaya, el fracaso en la resolución de la tala ilegal y las mafias madereras en los estados como Assam y Meghalaya, y el apoyo a la minería de carbón en Dhanbad. En algunos estados, la FRA es vista como una herramienta para despejar fácilmente los bosques para la comercialización y los negocios.

El fenómeno mundial de la creación de parques naturales y santuarios, una iniciativa relativamente reciente del gobierno y las empresas privadas, que en el proceso hace caso omiso de los derechos de propiedad intelectual sobre las tierras ancestrales, ha sido el mismo en muchos países: los Maasai de Tanzanía han sido expulsados por cazar en reservas de caza en las que se atiende a extranjeros; los Batwa o pigmeos forestales de la República Democrática del Congo, Uganda, Ruanda y Burundi ahora desplazados y considerados colonos ilegales en sus propias tierras para dar paso a los parques nacionales; la población forestal de Sengwer y las comunidades ogiek de Kenia, y los pueblos indígenas Mro de Chittagong Hills desalojados para crear “ecoparques”.

Las comunidades indígenas del mundo siguen siendo uno de los sectores más pobres y marginados, y siguen siendo discriminadas por los servicios sociales estatales deficientes, como la educación, la salud y la vivienda. También están más expuestos a los desastres naturales, ya que sus hábitats naturales son continuamente saqueados. Por lo tanto, los gobiernos parecen tener una moral cuestionable al desalojar aldeas tribales en nombre de la conservación del medio ambiente utilizando la legalidad como cortina de humo, mientras que no proporcionan servicios básicos y agravan la venta de los recursos naturales a los intereses comerciales.

La IPMSDL se une a las comunidades tribales, a los pueblos indígenas que viven en los bosques de la India, a los agricultores y a los sectores básicos para pedir el cese inmediato de los desalojos masivos. Hacemos un llamamiento al gobierno de la India y a todas las autoridades de sus estados para que pongan en primer plano el reconocimiento de los derechos, la seguridad y el bienestar de los habitantes de los bosques, y los incluyan en todas las facetas y esfuerzos de protección de la naturaleza.

Pedimos una investigación inmediata e independiente sobre las demoliciones violentas, los ataques a los defensores de los derechos humanos, el acoso y los asesinatos, y que se haga justicia rápidamente. Este es el momento de unirse y oponerse a todas las amenazas de los Estados, las instituciones privadas o las grandes multinacionales de pisotear nuestro derecho a las tierras ancestrales y a la autodeterminación.#

Beverly Longid, Coordinadora Global

Arrêtez d’expulser des millions d’habitants des forêts indiennes ! Restez debout et revendiquez leur droit à la terre et à l’autodétermination !

Le Mouvement international des peuples autochtones pour l’autodétermination et la libération (IPMSDL) déplore vivement ce qui, selon les rapports, constituera ” la plus grande expulsion massive ” de populations tribales vivant en forêt en Inde. Dans une ordonnance du 13 février, la Cour suprême de l’Inde a ordonné aux États de l’Assam, de l’Andhra Pradesh, du Bihar, du Chattisgarh, du Jharkhand, du Karnataka, du Kerala, du Madhya Pradesh, du Maharashtra, de Odisha, du Rajasthan, du Tamil Nadu, du Tripura, du Uttarakhand, du Uttar Pradesh et du West Bengal, de garantir l’expulsion des populations forestières dont la demande a été rejetée dans la loi de 2006 relative au droit forestier. On estime à plus d’un million le nombre de membres des tribus qui craignent de perdre leurs maisons et leurs terres lorsque la Cour suprême ordonne leur expulsion. Les défenseurs des droits des peuples autochtones craignent que le nombre de personnes touchées n’augmente, ce qui entraînerait des violations sans précédent des droits fonciers et des droits des peuples autochtones (PI).

La loi de 2006 sur les droits forestiers (FRA) ou la loi sur la reconnaissance des droits forestiers (Scheduled Tribes and Other Traditional Forest Dwellers) est une loi historique concernant les droits des habitants des forêts en Inde. La FRA a été célébrée pour corriger les injustices historiques des lois et réglementations forestières coloniales antérieures qui ont entraîné le retrait des tribus indigènes en faveur de l’établissement de sanctuaires de faune sauvage et de zones forestières protégées. Dans le cadre de la FRA, environ 150 millions d’habitants des forêts autochtones auraient pu être reconnus comme propriétaires de terres forestières qu’ils vivent depuis des générations, et prendre des mesures pour protéger l’environnement en incluant les communautés tribales.

Mais la FRA semble reproduire les injustices qu’elle semble corriger. Les organisations de propriété intellectuelle ont mis en doute le sérieux avec lequel le gouvernement protège les droits des habitants des forêts car la mise en œuvre discutable de la FRA a entraîné une délimitation arbitraire des zones forestières, l’établissement de couches d’obstacles bureaucratiques qui ont parfois conduit à une culture de la corruption locale. Cette mise en œuvre a également été remise en cause en raison de l’absence de réglementation de l’entrée des agences privées et de leurs activités de plantation privée et de contrôle de l’accès à certaines ressources forestières. Par-dessus tout, l’actuel Premier ministre indien Narendra Modi a également été critiqué pour avoir dilué la loi pro-indigène sur les peuples et les agriculteurs pour stimuler l’industrie minière et les industries. Depuis la promulgation de la FRA, des millions de peuples autochtones, dont les revendications ont été rejetées par la FRA, sont maintenant menacés d’être déracinés violemment des terres ancestrales sans que leurs droits soient respectés.

Lors de l’expulsion effectuée dans le parc national de Kaziranga en Assam en 2017, un étudiant de 12 ans est mort après que la police eut tiré sur des manifestants. Dans d’autres régions, des milliers de forces de police, des bulldozers et même des éléphants ont été utilisés pour raser des maisons en cas d’empiètement présumé. Dans l’État du Maharashtra, Mahesh Raut, militant pour la justice sociale et militant pour les droits fonciers des communautés tribales et des habitants des forêts de l’État, est emprisonné illégalement depuis juin 2018 après avoir été qualifié de ” maoïste urbain “. Manipur, la construction du barrage de Mapithel et la militarisation de la zone, sans qu’il soit nécessaire de procéder au préalable à un nettoyage environnemental, constituent également une violation grave de la loi de 1980 sur les droits forestiers, qui a conduit les populations autochtones touchées à s’opposer à cette violation et à la contester devant le Tribunal vert national (NGT). En outre, pour certains projets de développement tels que les projets de connectivité routière, les enquêtes et explorations pétrolières et gazières impliquant des institutions financières internationales (IFI) et des sociétés privées dans les régions tribales/PI, même cette autorisation environnementale préalable en vertu de la FRA est exemptée en faveur du “développement national”.

Le gouvernement de l’Inde s’empresse d’atteindre son objectif en gardant un tiers de ses terres couvertes de forêts pour lutter contre le changement climatique. Alors que les groupes pro-conservation se félicitent du déboisement de la forêt par les communautés à l’aide de la FRA, les études mondiales et les recommandations de l’ONU recommandent fortement la propriété intellectuelle, dont les moyens de subsistance, la culture et l’identité sont liés à leurs terres, comme l’un des meilleurs gestionnaires de conservation forestière. Les recherches ont également montré comment l’inclusion de la PI, de leurs connaissances et de leurs pratiques contribue à résoudre les problèmes posés par le changement climatique.

Mais la réalité des actions gouvernementales semble aller à l’encontre de ses efforts de conservation de l’environnement, car elle continue de pousser la construction d’équipements industriels et de projets hydroélectriques dans les zones forestières du nord-est de l’Inde, en même temps que la militarisation des forêts, l’approbation des grandes mines au Kerala, Tamil Nadu et Meghalaya, l’échec à résoudre les problèmes d’exploitation illégale du bois dans les États comme Assam et Meghalaya, et en apportant son soutien aux mines de charbon dans Dhanbad. Dans certains États, la FRA est considérée comme un outil permettant de défricher facilement les forêts à des fins commerciales et commerciales.

Le phénomène mondial de la création de parcs naturels et de sanctuaires, une entreprise relativement récente du gouvernement et du secteur privé, qui ne tient pas compte des droits de propriété intellectuelle sur les terres ancestrales, a été le même dans de nombreux pays – les Massaï de Tanzanie chassés pour aller chasser dans les réserves et approvisionner les étrangers ; les Batwa ou pygmées des forêts de la République démocratique du Congo, de l’Ouganda, du Rwanda et du Burundi sont maintenant déplacés et considérés comme des colons illégaux sur leurs propres terres pour céder la place aux parcs nationaux ; les peuples forestiers Sengwer et les communautés Ogiek du Kenya, et les peuples indigènes Mro des collines Chittagong ont été chassés pour construire des ” éco-parcs “.

Les communautés autochtones du monde demeurent l’un des secteurs les plus pauvres et les plus marginalisés de la planète, et sont encore plus discriminées par les services sociaux publics médiocres tels que l’éducation, la santé et le logement. Ils sont également les plus exposés aux catastrophes naturelles car leurs habitats naturels sont continuellement pillés. Ainsi, les gouvernements semblent avoir une morale douteuse en expulsant les villages tribaux au nom de la conservation de l’environnement en utilisant la légalité comme écran de fumée, tout en ne fournissant pas de services de base et en aggravant la vente des ressources naturelles à des intérêts commerciaux.

L’IPMSDL se tient aux côtés des communautés tribales, des peuples autochtones de l’Inde vivant dans les forêts, des agriculteurs et des secteurs de base, pour appeler à l’arrêt immédiat des expulsions massives. Nous demandons au gouvernement de l’Inde et aux autorités de tous ses États de faire prévaloir la reconnaissance des droits, de la sécurité et du bien-être des habitants des forêts, et de les inclure dans tous les aspects et efforts de protection de la nature.

Nous appelons à une enquête immédiate et indépendante sur les démolitions violentes, les attaques contre les défenseurs des droits humains, le harcèlement et les assassinats, et à servir rapidement la justice. C’est le moment de s’unir et de s’opposer à toutes les menaces des États, des institutions privées ou des grandes puissances multinationales de piétiner notre droit aux terres ancestrales et à l’autodétermination.#

Beverly Longid, Coordinatrice mondiale

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